Valle del Cauca

Esta ciudad señorial recibe al año a más de 3.000 turistas que peregrinan para rezar al Señor de los Milagros, en el templo elevado a basílica por el papa Pío XI en 1937. Esta imagen de Cristo cada siete años es sacada de su camarín para celebrar las reconocidas Rogativas al Señor de los Milagros.

Además de este importante santuario, Buga se caracteriza por su Centro Histórico colonial, declarado Monumento Nacional en 1959, en donde se conservan edificaciones patrimoniales de los siglos XVI al XVIII. Las más destacadas son el teatro municipal, la estación del ferrocarril, el puente la Libertad, los Portales de Fuenmayor, el Palacio de Justicia y la casa Luis Velásquez de Rengifo. Se recomienda también visitar El Faro, para tener una vista panorámica de la Ciudad Señora, Buga, que pertenece a la Red de Pueblos Patrimonio y ha sido certificada como un destino turístico sostenible.

En la Villa de las Palmas, como es conocida popularmente, se asentaron los primeros ingenios azucareros del departamento en el siglo XX, lo que propició un veloz desarrollo de su economía y un rápido crecimiento urbanístico. Gracias a esto, la ciudad conserva importantes edificaciones como la estación del ferrocarril Río Claro, que actualmente es sede del Museo Arqueológico de Palmira; la Casa de la Cultura Ricardo Nieto y la catedral de Nuestra Señora del Rosario del Palmar. Otro lugar de interés cercano al municipio es el Museo Aéreo Fénix, en donde se hace un recorrido por la historia de la aviación mundial a través de una exhibición de 16 aeronaves.

Plantaciones de bambú, cafetales orgánicos, senderos ecológicos, viveros y un mariposario son algunos de los espacios que componen esta reserva natural de 100 hectáreas, ubicada en el corregimiento La Buitrera, en Palmira. Gracias a su clima de 20 °C, y altitud de 1.500 m.s.n.m., florecen más de 80 variedades de heliconias, anturios y bromelias, en el hábitat de 150 especies reconocidas de aves, como tángaras, colibríes y azulejos. Esta reserva posee además una réplica de un poblado prehispánico, del cual se encontraron restos arqueológicos en su terreno. Dir km 2, vía el Arenillo, La Buitrera, Palmira cel 310 843 2823, 313 659 8856 PW www.reservanaturalnirvana.com

Es una de las ciudades más antiguas del departamento y se ha hecho célebre a nivel nacional por sus tejidos bordados a mano, herencia de la comunidad religiosa de las madres vicentinas, que llegaron a la ciudad a finales del siglo XIX. Cartago es reconocido también por su gran cantidad de edificaciones patrimoniales como la Casa del Virrey, la plaza de Bolívar y el puente de Anacaro. Se destacan especialmente sus templos, como la catedral Nuestra Señora del Carmen, de estilo neoclásico e inspirada en la basílica de San Pedro en Roma; y las iglesias de Santa Ana, San Francisco, San Jorge y Guadalupe. Además de su oferta cultural y religiosa, la ciudad es un destino de turismo recreativo por excelencia, pues gracias a su clima cálido acoge a una gran cantidad de visitantes que se hospedan en sus hoteles y casas de recreo. Además, en el río La Vieja se practica canotaje.

Amplias casonas de patios interiores caracterizan a este cálido municipio, en donde se prepara uno de los mejores sancochos de leña del país. Pero no solo debe su celebridad a este plato sino a que es cuna de compositores y músicos, por lo que cada año celebra el Festival de Música Andina Mono Núñez, uno de los más importantes de este género musical en el país. Si visitas Ginebra realiza un paseo ecológico por Puente de Piedra, construido sobre una roca desde donde es posible apreciar una cascada; ubicado cerca al corregimiento de Costa Rica.

Este fue el territorio de la cultura indígena calima, una de las más antiguas del país, reconocida por sus trabajos en orfebrería. En la zona se han realizado importantes hallazgos arqueológicos, como vasijas y collares en cerámica y piedra. Una buena parte de este patrimonio se puede apreciar en el Museo Arqueológico Calima, con más de 1.800 piezas exhibidas, además de réplicas de viviendas de diferentes culturas prehispánicas. Si visitas este municipio no dejes de conocer la parroquia de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro que se destaca por sus tallas quiteñas, que representan la escena bíblica del viacrucis. Calima-El Darién se caracteriza también por su espíritu festivo, con gran variedad de celebraciones a lo largo del año como el Concurso Departamental de Bandas Marciales Canastero Calima, y los festivales del Retorno y de Música Colombiana. 

Gracias a la velocidad de sus vientos, este embalse es uno de los lugares con mayor oferta de deportes náuticos, como kitesurf y windsurf, en la región; además, brinda actividades recreativas como paseos en barca. En los alrededores del embalse encontrarás buenas opciones de alojamiento en hoteles, casas campestres y zonas de camping, así como de actividades ecoturísticas y de aventura, como senderismo y ciclomontañismo.

Ciudad Cariño, como es llamada popularmente, es conocida por sus grandes haciendas productoras de caña de azúcar, entre ellas El Paraíso, célebre porque en ella se inspiró el escritor Jorge Isaacs para escribir su novela María, obra maestra de la literatura colombiana del siglo XIX. Esta hacienda se encuentra abierta al público y ofrece recorridos guiados que permiten profundizar en la romántica historia de la novela, ambientada en su espectacular entorno. A 1,5 kilómetros de allí se ofrece la actividad de parapente, para los amantes de la adrenalina, práctica que permite tener una vista privilegiada del soleado paisaje del valle, tapizado de cañaduzales. Info Parapente Good Fly dir. km 31 vía Palmira-Ginebra tel (2) 396 8876 cel 301 788 8521, 317 720 3011 PW www.parapentegoodfly.com

Este museo está ubicado en una hacienda dedicada al cultivo de caña de azúcar y la producción de sus derivados. La casa de la hacienda es un ejemplo de la arquitectura colonial del Valle del Cauca, en el siglo XVIII; se conservan el mobiliario, las obras de arte religiosas y la decoración original. En su interior se ha creado un museo que ofrece un recorrido por la historia de la caña de azúcar, actividad agrícola que ha marcado el desarrollo económico del departamento del Valle del Cauca. En los recorridos por las zonas verdes es posible además apreciar los tipos de “ranchos” y trapiches propios de las distintas regiones del país. Dir Amaime km 11, después del desvío tel (2) 554 0809 ext. 1, 667 01 96 cel 311 333 5703 pw www.museocanadeazucar.com hor Lu.-do.: 9 a.m. a 4 p.m.

Uno de los tesoros mejor guardados del departamento es este parque natural, considerado un área de alta biodiversidad en peligro de deforestación. Además de sus 1.396 especies nativas de fauna y flora, esta zona es reconocida por hacer parte de las rutas migratorias de las ballenas jorobadas, que pueden ser avistadas entre los meses de septiembre y octubre. Combinando los ecosistemas de estuario con paradisíacas playas, este parque ofrece paisajes únicos, ideales para los viajeros amantes del ecoturismo. Para llegar hasta algunos destinos de playa, como Juanchaco y Ladrilleros, es necesario tomar transporte marítimo en Buenaventura. Info Parques Nacionales Naturales de Colombia dir Cl. 74 # 11-81, Bogotá tel (1) 353 2400 pw www.parquesnacionales.gov.co