Huila

Ubicado en el Alto Magdalena, este es uno de los parques más importantes de Colombia pues en él yace gran parte del pasado prehispánico del departamento del Huila y, por ende, del país. Sus antiguos habitantes dejaron tumbas y grandes piedras talladas en diferentes formas antropomorfas que reflejan una compleja organización social. Tiene un área de 78 hectáreas y contiene alrededor de 130 monolitos organizados en diferentes caminos. El parque ofrece un gran recorrido dentro de las montañas, en el que se pueden apreciar imponentes paisajes. En 1995 la Unesco lo declaró Patrimonio de la Humanidad. Info Instituto Colombiano de Antropología e Historia Tel (1) 444 05 44 pw www.icanh.gov.co Hor Lu.-do: 8 a.m. a 5 p.m.

En la margen oriental del río Magdalena, este desierto constituye un espacio ideal para encontrarse con la naturaleza. Sus cielos, despejados y llenos de estrellas, lo convierten en un observatorio astronómico. Se puede acampar en las zonas indicadas, así como disfrutar de otros tipos de hospedaje. Tiene barrancos erosionados de colores ocres y grisáceos, formados por la escasa lluvia y los vientos. Las actividades de los visitantes varían según sus intereses: pueden recorrer senderos ecológicos, montar en cuatrimoto o nadar en piscinas naturales. En sus 330 km2 el clima es semiárido, la temperatura puede llegar en el día a casi 40 C° y su escasa fauna y flora se han adaptado a la erosión y la poca humedad. Info Tatacoa Viajes y Turismo Dir. Cl. 4 # 4-20, l. 2B, Centro Villavieja. Tel (8) 879 7540 Cel 311 643 5986 pw www.tatacoaviajesyturismo.com

Este fue el primer lugar colombiano en ser declarado Parque Nacional Natural, en 1960. Su nombre alude a los guácharos, aves que habitan las cavernas de la zona, cuyo ecosistema es de páramo subandino y andino. Este parque cuenta con un área de 7134 hectáreas y ofrece a los amantes de la naturaleza senderos verdes entre las cuevas y las cascadas, con diferentes tipos de dificultad, pero con gran vista de la flora y la fauna. Además de aproximadamente trescientas especies de aves, en este lugar es posible encontrar osos de anteojos, comadrejas, dantas de páramo, pumas, venados, monos churucos, aulladores y capuchinos, entre otros mamíferos, así como variedad de mariposas e insectos. También hay robles en su estado natural. Cuenta con zona de camping, alojamiento y servicio de restaurante. Info Parques Nacionales Naturales de Colombia Dir Cl. 74 # 11-81, Bogotá Tel (1) 353 2400 pw www.parquesnacionales.gov.co

A 38 kilómetros de Neiva se encuentra esta represa del río Magdalena, cuyos municipios más cercanos son Hobo, Campoalegre y Yaguará. En ella se pueden practicar actividades como la pesca y el canotaje, mientras se goza de su paisaje, se visitan las islas y la cueva del Amor. Otro lugar de interés son las compuertas, donde se regula la entrada y salida de las aguas de los ríos Páez y Yaguará y se mitigan las crecientes del río. En la represa se lleva a cabo anualmente el Festival del Agua y Los Deportes Naúticos. Info Alcaldía de Yaguará Tel (8) 838 3066 PW www.yaguara-huila.gov.co

Este monumento representa el sexto paso del sanjuanero huilense, en el que la mujer deja el sombrero en el piso y lo arrastra para coquetear con el bailarín, por lo que se conoce como la “arrastrada del ala”. Animado con el ritmo del bambuco, el sanjuanero es la danza tradicional del departamento y las aspirantes al Reinado Nacional del Bambuco deben bailarlo como parte del concurso. El monumento tiene aproximadamente 1.80 metros de altura y está ubicado frente al Centro Cultural y de Convenciones José Eustasio Rivera. Dir Cl. 21 # 5-81

Construido en 1988 para honrar la memoria del escritor José Eustasio Rivera, autor de la conocida novela La Vorágine, cuenta con varias salas equipadas con dispositivos tecnológicos para la difusión de materiales culturales. Este centro se divide en tres bloques. En el primero operan las oficinas la Secretaría de Cultura y Turismo del Huila, al igual que la Emisora Cultural del Huila. En el segundo se llevan a cabo actividades culturales y convenciones. El último bloque está abierto al público y favorece su interacción con la cultura, la arqueología y la historia de la región. Dir Cl. 21 # 5-81 Tel (8) 874 0955

Diseñado por Alberto Wills Ferro, quien fue guiado por el arquitecto Pablo de la Cruz, el Edificio Nacional de Correos y Telégrafos fue construido en 1933 con estilo mudéjar, hispano-musulmán, por lo que es una edificación diferente a las que se acostumbra ver en el resto de la ciudad. Sobresalen los arcos con mariposas blancas, la fachada pintada con colores vivos, la cúpula que refleja la influencia árabe y los vitrales. Las oficinas de Recaudación de Impuestos Nacionales se encuentran en este pintoresco edificio, que por un largo periodo, en especial durante los años 60 y 70, representó un centro de reunión social para la ciudad. Dir Cl. 7 # 6-38 Tel (8) 871 1616

Durante muchos años, el ferrocarril fue el medio de transporte que los colombianos usaron para ir de ciudad en ciudad. La locomotora llegaba a Neiva transportando pasajeros desde varios rincones del país. Su estación principal, que demoró en ser construida, se edificó entre 1935 y 1938, durante la administración de Alfonso López Pumarejo. Su arquitectura neocolonial y neobarroca recuerda el estilo que predominó durante décadas en la ciudad, y la torre del reloj y su blanca fachada, aluden a la Neiva de inicios del siglo XX. Actualmente es sede de la Dirección Administrativa de Cultura Municipal, si bien una locomotora recuerda los días en que se veían transitar por este territorio sus vagones. Dir Cr. 16 # 7-45 Tel (8) 871 2439

El malecón se construyó como parte de la recuperación ambiental del río Magdalena. Sombreado por inmensos árboles, el camino peatonal que recorre su orilla empieza en el monumento a La Gaitana, continúa por la avenida Circunvalación y acaba en el muelle del Caracolí. Ir por el malecón es acceder a comercio, comida típica, plazoletas y monumentos muy importantes en la historia y la cultura de esta ciudad. Dir Av. Circunvalación entre cls. 5 y 16

En el centro de la ciudad y en el marco del parque Santander, la catedral, dedicada a la Virgen María, es uno de los principales templos católicos de Neiva. Su construcción se realizó entre 1917 y 1957, con estilo gótico y ostenta un campanario con cruz metálica, distribución en forma de cruz y 2.200 m2 de superficie. En 1972 el papa Pablo VI estableció allí la sede de la diócesis y en la actualidad constituye un patrimonio histórico y arquitectónico departamental. Dir Cl. 7 # 4-52 Tel (8) 871 1896