Huila

Ubicado en el Alto Magdalena, este es uno de los parques más importantes de Colombia pues en él yace gran parte del pasado prehispánico del departamento del Huila y, por ende, del país. Sus antiguos habitantes dejaron tumbas y grandes piedras talladas en diferentes formas antropomorfas que reflejan una compleja organización social. Tiene un área de 78 hectáreas y contiene alrededor de 130 monolitos organizados en diferentes caminos. El parque ofrece un gran recorrido dentro de las montañas, en el que se pueden apreciar imponentes paisajes. En 1995 la Unesco lo declaró Patrimonio de la Humanidad. Info Instituto Colombiano de Antropología e Historia Tel (1) 444 05 44 pw www.icanh.gov.co Hor Lu.-do: 8 a.m. a 5 p.m.

En la margen oriental del río Magdalena, este desierto constituye un espacio ideal para encontrarse con la naturaleza. Sus cielos, despejados y llenos de estrellas, lo convierten en un observatorio astronómico. Se puede acampar en las zonas indicadas, así como disfrutar de otros tipos de hospedaje. Tiene barrancos erosionados de colores ocres y grisáceos, formados por la escasa lluvia y los vientos. Las actividades de los visitantes varían según sus intereses: pueden recorrer senderos ecológicos, montar en cuatrimoto o nadar en piscinas naturales. En sus 330 km2 el clima es semiárido, la temperatura puede llegar en el día a casi 40 C° y su escasa fauna y flora se han adaptado a la erosión y la poca humedad. Info Tatacoa Viajes y Turismo Dir. Cl. 4 # 4-20, l. 2B, Centro Villavieja. Tel (8) 879 7540 Cel 311 643 5986 pw www.tatacoaviajesyturismo.com

Este fue el primer lugar colombiano en ser declarado Parque Nacional Natural, en 1960. Su nombre alude a los guácharos, aves que habitan las cavernas de la zona, cuyo ecosistema es de páramo subandino y andino. Este parque cuenta con un área de 7134 hectáreas y ofrece a los amantes de la naturaleza senderos verdes entre las cuevas y las cascadas, con diferentes tipos de dificultad, pero con gran vista de la flora y la fauna. Además de aproximadamente trescientas especies de aves, en este lugar es posible encontrar osos de anteojos, comadrejas, dantas de páramo, pumas, venados, monos churucos, aulladores y capuchinos, entre otros mamíferos, así como variedad de mariposas e insectos. También hay robles en su estado natural. Cuenta con zona de camping, alojamiento y servicio de restaurante. Info Parques Nacionales Naturales de Colombia Dir Cl. 74 # 11-81, Bogotá Tel (1) 353 2400 pw www.parquesnacionales.gov.co

A 38 kilómetros de Neiva se encuentra esta represa del río Magdalena, cuyos municipios más cercanos son Hobo, Campoalegre y Yaguará. En ella se pueden practicar actividades como la pesca y el canotaje, mientras se goza de su paisaje, se visitan las islas y la cueva del Amor. Otro lugar de interés son las compuertas, donde se regula la entrada y salida de las aguas de los ríos Páez y Yaguará y se mitigan las crecientes del río. En la represa se lleva a cabo anualmente el Festival del Agua y Los Deportes Naúticos. Info Alcaldía de Yaguará Tel (8) 838 3066 PW www.yaguara-huila.gov.co

Durante muchos años, el ferrocarril fue el medio de transporte que los colombianos usaron para ir de ciudad en ciudad. La locomotora llegaba a Neiva transportando pasajeros desde varios rincones del país. Su estación principal, que demoró en ser construida, se edificó entre 1935 y 1938, durante la administración de Alfonso López Pumarejo. Su arquitectura neocolonial y neobarroca recuerda el estilo que predominó durante décadas en la ciudad, y la torre del reloj y su blanca fachada, aluden a la Neiva de inicios del siglo XX. Actualmente es sede de la Dirección Administrativa de Cultura Municipal, si bien una locomotora recuerda los días en que se veían transitar por este territorio sus vagones. Dir Cr. 16 # 7-45 Tel (8) 871 2439

El malecón se construyó como parte de la recuperación ambiental del río Magdalena. Sombreado por inmensos árboles, el camino peatonal que recorre su orilla empieza en el monumento a La Gaitana, continúa por la avenida Circunvalación y acaba en el muelle del Caracolí. Ir por el malecón es acceder a comercio, comida típica, plazoletas y monumentos muy importantes en la historia y la cultura de esta ciudad. Dir Av. Circunvalación entre cls. 5 y 16

En el centro de la ciudad y en el marco del parque Santander, la catedral, dedicada a la Virgen María, es uno de los principales templos católicos de Neiva. Su construcción se realizó entre 1917 y 1957, con estilo gótico y ostenta un campanario con cruz metálica, distribución en forma de cruz y 2.200 m2 de superficie. En 1972 el papa Pablo VI estableció allí la sede de la diócesis y en la actualidad constituye un patrimonio histórico y arquitectónico departamental. Dir Cl. 7 # 4-52 Tel (8) 871 1896

El Huila es uno de los departamentos más ricos del país en hallazgos arqueológicos, esto se revela en las 305 piezas precolombinas que completan la exposición en el museo. Los antiguos pobladores realizaron objetos de cerámica, orfebrería y piedra, petroglifos y estatuas, que demuestran una gran complejidad en su organización social. Neiva y sitios como San Agustín, Santa Ana y Tesalia, han sido explorados para encontrar estos artefactos. En algunos de ellos se han encontrado restos humanos que también hacen parte de la colección del museo. Dir. Cr. 5 # 21-81 Centro Cultural José Eustasio Rivera, segundo piso Tel. (8) 988 871 hor. Lu.-vi.: 9 a.m. a 12 m. y 2:30 a 6 p.m. 

Construido en 1974 e ideado por el escultor Rodrigo Arenas Betancourt, este monumento honra la memoria de Guaitipán, la cacica que convocó a otros líderes indígenas para vengar la violenta muerte de su hijo a manos de Pedro de Añazco. El monumento está compuesto por varios elementos: los caballos representan la ventaja bélica de los conquistadores con sus armas y animales, el centauro caído evoca el mestizaje, la figura de La Gaitana tiene la cara de una mujer amorosa y también la de una guerrera y, por último, la figura del indígena refleja a un guerrero determinado a defenderse. En su conjunto representa la fortaleza y la resistencia ante los colonizadores españoles. Dir Av. Circunvalación con Cl. 5

En el siglo XVIII, específicamente en 1791, se comenzaron los trabajos de recuperación y restauración del templo, que solo finalizaron hacia la mitad del siglo XIX. Esta construcción, que funcionó como catedral de Neiva por muchos años, se ha mantenido en pie por los trabajos que han sido realizados tras los múltiples terremotos sufridos en la región. La iglesia fue declarada Monumento Arquitectónico del departamento, ya que conserva los materiales y la estructura original. Su techo de madera, suelo de ladrillo y paredes de tapia pisada, hacen que a través de esta construcción se pueda visualizar el pasado arquitectónico de la ciudad. Dir Cl. 8 # 5-58 Tel (8) 871 1896